Die Grippeimpfung wird jährlich für Risikogruppen empfohlen. In Irland ist der freie Zugang zu Impfungen jedoch für Personen mit hohem Risiko nicht universell; Der Impfstoff und die Konsultation sind nur für Personen mit einer medizinischen Karte, einem mittelgeprüften System, kostenlos. Nur wenige private Krankenversicherungen übernehmen die Kosten für die Teilnahme an Impfungen in der allgemeinen Praxis. Ziel war es, den Einfluss dieser Erstattungspolitik auf die Impfquote älterer Erwachsener zu untersuchen. Der Impfschutz wurde auf der Grundlage des Prozentsatzes der Personen berechnet, die jemals eine Grippeimpfung erhalten haben. Wir untersuchten die Abdeckung unter denjenigen in der “total high risk group”, die für die Impfung nach den Richtlinien des Royal College of Physicians empfohlen wurde [12]: Personen im Alter von 65 Jahren, Personen mit einer Langzeiterkrankung, die eine Nachbeobachtung erfordert (chronische Lungenerkrankung, Asthma, chronische Herzkrankheit, Diabetes, Lebererkrankung, Parkinson-Krankheit, Schlaganfall/TIA), Personen, die als krankhaft fettleibig eingestuft sind (ca. 40 kg/m2) und personen, die eine Staatliche Betreuungsbeihilfe benötigen. Wir verglichen dies mit der Abdeckung nur bei personen in der “klinischen Risikogruppe”, d. h. solchen personen mit einer Langzeiterkrankung, die eine Nachbeobachtung erfordert (chronische Lungenerkrankung, Asthma, chronische Herzkrankheiten, Diabetes, Lebererkrankungen, Parkinson, Schlaganfall/TIA). Die vollständige Grippeimpfung in Risikogruppen bleibt für viele Länder eine Herausforderung [4].

Eine britische Studie ergab, dass 2009/10 nur 61 % der Patienten in klinischen Gruppen mit hohem Risiko den Impfstoff erhalten hatten [5]. Die Aufnahmequoten zwischen den Ländern sind erheblich unterschiedlich [6,7]. Die Erhebung über das Altern und den Ruhestand im Gesundheitswesen in Europa (SHARE) ergab, dass die Impfraten bei den über 60-Jährigen zwischen 11 % in Polen und 62 % in den Niederlanden lagen [7]. Die altersstandardisierte durchschnittliche Aufnahmequote lag bei 41 %. Die Ergebnisse der ersten Welle der Irish Longitudinal Study on Ageing (TILDA) zeigen, dass 50 % der über 50-Jährigen in der Vergangenheit die Grippeimpfung erhalten haben [8]. Der Rat der Europäischen Union hat sich zum Ziel gesetzt, bis 2015 75 % Impfschutz für Risikogruppen zu gewährleisten [9].